Lombroso, la ricerca psichica ed Eusapia Palladino

Lombroso (a sin.) a una seduta con Eusapia Palladino nel 1892

È stato appena pubblicato dalla rivista History of Psychiatry un articolo, scritto da Carlos Alvarado e da me, su un’interpretazione data da Cesare Lombroso delle manifestazioni medianiche di Eusapia Palladino. Conosciuta la donna a metà del 1891, quando partecipò a un paio di sedute con lei a Napoli, lo psichiatra si convinse subito che i fenomeni cui aveva assistito non erano dovuti a trucchi o a fraintendimenti da parte dei presenti, ma erano in qualche modo legati a tratti patologici facilmente riconoscibili nella medium. La teoria esplicativa che quindi propose tendeva a combinare quei due fattori causali – patologia da un lato, facoltà medianica dall’altro – facendoli interagire armonicamente.

Eusapia Palladino nel 1893

L’articolo di cui dicevo è l’introduzione a un estratto dal libro di Lombroso Ricerche sui fenomeni ipnotici e spiritici, del 1909, che era in realtà un assemblaggio di testi scritti in momenti diversi, negli anni precedenti. Oltre a discutere del brano che viene riproposto, la nostra trattazione ripercorre con un buon numero di dettagli il progressivo avvicinamento di Lombroso ai temi della ricerca psichica, rintracciando i suoi primi contatti con la tematica della “trasmissione del pensiero” e con altri temi eretici (es. l’omeopatia) agli anni universitari, e seguendo poi lo sviluppo del suo interesse per il “supernormale” per tutto il periodo successivo. Ne emerge un quadro pressoché inedito dell’impegno di Lombroso in questo campo, maggiormente coerente però sia con la psicologia personale che con la carriera “scientifica” dello psichiatra. Per esigenze di copyright non è possibile, per ora, riprodurre questo articolo in italiano; ma non escludo di riprendere questo stesso tema in altro modo nel prossimo futuro.

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